20 de septiembre de 2008

LHC: Preguntas y Respuestas (cortas)

¿A qué velocidad se desplazan los protones dentro del LHC?

- Al 99,9999991 % de la velocidad de la luz.

¿Los harán colisionar de uno en uno?

- No. Los protones viajarán en paquetes de hasta cien mil millones cada uno (1 paquete = cien mil millones de protones). Estos paquetes tendrán el tamaño de un alfiler y escasos centímetros de longitud; se comprimirán a unas 16 micras de diámetro, como el más fino de los cabellos humanos, en los puntos de colisión (que son cuatro).

¿Qué sucederá cuando colisionen?

- Esos sucesos, como prefieren llamarlos los físicos, no se producirán entre los protones propiamente dichos, sino entre las partículas que los componen: quarks y gluones (Es como cuando das la mano a alguien; en realidad lo que se está estrechando la mano son vuestros electrones, no el núcleo de vuestros átomos). El LHC aumentará la energía de los protones casi 16 veces y los hará chocar 30 millones de veces por segundo hasta un máximo de 10 horas.

¿Cómo son capaces de dirigir los protones por el túnel, y establecerles una dirección concreta?

- Pues gracias a casi 7000 imanes superconductores que dirigen los haces de protones focalizándolos en un haz no más ancho que un cabello.
Simulación del Bosón de Higgs desintegrándose (en el Detector Atlas, uno de los 5 detectores del LHC)

Estoy hecho un lío. Hasta los protones llego, pero...¿qué otros tipos de partículas existen?

- Quarks: arriba, abajo, extraño, encanto, fondo y cima.

- Leptones: neutrino electrónico, neutrino muónico, neutrino tauónico, electrón, muón, tau.

- Bosones: fotón, bosón W y bosón Z, gluón, bosón de Higgs (no observado aún).


Más curiosidades:

- El túnel del LHC está inclinado un 1,4 % respecto a la horizontal, a fin que la mayor parte posible estuviera en roca sólida. Se halla a unos 50 metros de profundidad en el lado del lago Leman (Ginebra), y a unos 175 metros en el otro lado (Francia).

- Con Luna llena, en la "marea alta", la circunferencia del LHC aumenta un milímetro y la energía del haz varía en un 0,02 %. Los experimentadores deben tener en cuenta este efecto: deben conocer la energía del haz con una precisión de 0,002 %.

Os recomiendo visitar los enlaces para tener una noción más completa de estas partículas. Y yo el primero.

Me he ayudado (mucho) de la revista impresa (abril 08) Investigación y Ciencia.
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